グルタミン酸塩の簡単な機能

ほとんどの人はグルタミン酸塩を食物中の風味増強剤であるグルタミン酸ナトリウムとして知っています。しかし、グルタミン酸の単純で重要な機能は、脳における主要な興奮性神経伝達物質としての役割です。神経伝達物質は、信号を1つのニューロンから別のニューロンに伝えることを可能にする脳内の化学物質です。興奮性ニューロンは特定の細胞を活性化することができ、阻害性ニューロンは逆の働きをする。グルタミン酸塩は、記憶や学習などの機能にとって特に重要です。

体内には、睡眠や食欲などの機能を調節するセロトニンや運動神経や筋肉に関連するアセチルコリンなど、さまざまな神経伝達物質が含まれていますが、グルタミン酸ほど一般的ではありません。脳内のニューロンのほぼ半分は、グルタミン酸によって興奮または誘発される。分子生物学と神経科学センターのNiels Christian Danboltの記事によると、グルタミン酸は、認知、記憶、学習などの正常な脳機能のほとんどの側面に関与しています。

グルタミン酸塩は、グルタミン酸受容体を有する細胞に結合することによって、神経伝達物質として働く。この結合は、受容体内のタンパク質を活性化させ、作用を開始させる。これらのグルタミン酸受容体は、神経細胞およびグリア細胞が存在する場合には、体内のどこにでも存在する。グリア細胞は、神経細胞を保護し、支持する。グルタミン酸塩はシナプス可塑性を有しており、それはそれが使用されているものに依存して応答の強さを変えることができることを意味する。これが学習や他の認知機能に必要な理由の1つです。

神経伝達物質としてのグルタミン酸の機能は、1950年代から科学者に知られていましたが、1970年代後半には、グルタミン酸が中枢神経系の第一の興奮性神経伝達物質であることが科学者に分かりました。グルタミン酸はアミノ酸であることが知られており、タンパク質の合成やエネルギーの生成などの機能に必要なので、その最も重要な機能は神経伝達物質であることが驚くべきものでした。

驚くべきことに、体や脳の非常に多くの機能に使用される化学物質では、グルタミン酸はニューロンに有毒である可能性があります。ルー・ゲーリック病のような多くの疾患は、体内でグルタミン酸が過剰に生成されたために引き起こされたと、1997年の「Child Neurology Journal」誌に発表された研究によると、頭部および脊髄の損傷および発作のような他の苦痛もまた、グルタミン酸過多に関連している。科学者は体内の過剰量のグルタメートの影響を軽減する方法を研究しています。